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¿Por qué los hombres dejaron de usar tacones altos?

Interesante artículo de la bbc escrito por William Kremer BBC World Service

Durante generaciones han significado feminidad y glamour, pero un par de tacones altos alguna vez fue un accesorio esencial para los hombres.

Hermosos, provocativos, sexys: los tacones altos pueden ser todas estas cosas y más, pero incluso sus fanáticos más fervientes no dirían que son prácticos.

 

No sirven para caminar o conducir. Se quedan atrapados en las cosas. Se aconseja a las mujeres con tacones que se mantengan alejadas del césped, y también del hielo, las calles adoquinadas y los pisos elegantes.

 

Y los tacones altos no suelen ser muy cómodos. Es casi como si no hubieran sido diseñados para entrar.

 

Originalmente, no lo eran.

 

«El tacón alto se usó durante siglos en todo el Cercano Oriente como una forma de calzado para montar», dice Elizabeth Semmelhack del Museo de Zapatos Bata en Toronto.

 

La buena equitación era esencial para los estilos de lucha de Persia, el nombre histórico del Irán actual.

 

 

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«Cuando el soldado se puso de pie sobre sus estribos, el talón lo ayudó a asegurar su postura para que pudiera disparar su arco y flecha de manera más efectiva», dice Semmelhack.

 

A finales del siglo XVI, el Shah Abbas I de Persia tenía la caballería más grande del mundo. Estaba ansioso por forjar vínculos con los gobernantes de Europa occidental para ayudarlo a derrotar a su gran enemigo, el Imperio Otomano.

 

Copyright © 2013 Bata Shoe Museum, Toronto, Canada

(En la imagen de arriba: Un zapato persa del siglo XVII, recubierto de piel de caballo con granos de mostaza prensados).

 

Entonces, en 1599, Abbas envió la primera misión diplomática persa a Europa: llamó a los tribunales de Rusia, Alemania y España.

 

Una ola de interés en todo lo persa pasó por Europa Occidental. Los zapatos de estilo persa fueron adoptados con entusiasmo por los aristócratas, que buscaban dar a su apariencia un toque viril y masculino que, de repente, pareció que solo los zapatos de tacón podían proporcionar.

 

 

Louis XIV painted in 1701 by Hyacinthe Rigaud (Getty Images)

(En la imagen de arriba: Luis XIV con sus característicos tacones en un retrato de 1701 de Hyacinthe Rigaud).

 

A medida que el uso de tacones se filtró en los rangos más bajos de la sociedad, la aristocracia respondió aumentando drásticamente la altura de sus zapatos, y nació el tacón alto.

 

En las calles embarradas y llenas de baches de la Europa del siglo XVII, estos zapatos nuevos no tenían ningún valor de utilidad, pero ese era el punto.

 

«Una de las mejores formas en que se puede transmitir el estatus es a través de la impracticabilidad», dice Semmelhack, y agrega que las clases altas siempre han usado ropa poco práctica, incómoda y lujosa para anunciar su estatus privilegiado.

 

«No están en el campo trabajando y no tienen que caminar mucho».

 

Cuando se trata de los coleccionistas de zapatos más notables de la historia, la Imelda Marcos de su época fue posiblemente Luis XIV de Francia. Para ser un gran rey, tenía unas proporciones bastante diminutas con solo 1,63 m (5 pies 4 pulgadas).

 

Complementó su estatura otros 4 pulgadas (10 cm) con tacones, a menudo elaboradamente decorados con representaciones de escenas de batalla.

 

Los tacones y las suelas eran siempre rojos; el tinte era caro y tenía un matiz marcial. La moda pronto se extendió al extranjero: el retrato de la coronación de Carlos II de Inglaterra de 1661 lo muestra con un par de enormes tacones rojos de estilo francés, aunque al principio medía más de 6 pies (1,85 m).

 

En la década de 1670, Luis XIV emitió un edicto por el que solo los miembros de su corte podían usar tacones rojos. En teoría, todo lo que tenía que hacer cualquier persona en la sociedad francesa para comprobar si alguien estaba a favor del rey era mirar hacia abajo. En la práctica, se disponía de tacones de imitación no autorizados.

 

Vuelven las suelas rojas

 

 A child's shoe from the mid-17th Century and a Christian Louboutin from 2007

 

1. El zapato del siglo XVII de la izquierda, que podría ser francés, era para un niño: su tacón de cuero apilado estaba pintado de rojo para sugerir privilegio.

2. «Un vínculo obvio con Luis XIV y la suela y el tacón rojos es la suela roja de Christian Louboutin (derecha), que es hoy uno de los símbolos de estatus más inmediatos y reconocibles», dice Helen Persson, del Museo Victoria y Alberto.

3. Pero mientras los diseñadores de moda de hoy en día disponen de una gran variedad de plásticos y metales en su caja de herramientas, para los zapateros del siglo XVII era un reto de ingeniería sostener el empeine en un tacón alto.

4. Una de las soluciones era colocar el tacón muy adelante en el zapato, lo que trasladaba el problema del zapatero al usuario.

Aunque los europeos se sintieron atraídos por los tacones al principio porque la conexión persa les daba un aire machista, una locura en la moda femenina por adoptar elementos de la vestimenta masculina hizo que su uso pronto se extendiera a mujeres y niños.

 

«En la década de 1630, había mujeres que se cortaban el pelo y se agregaban charreteras a sus atuendos», dice Semmelhack.

 

«Fumaban pipas, usaban sombreros que eran muy masculinos. Y es por eso que las mujeres adoptaron el tacón, fue en un esfuerzo por masculinizar sus atuendos».

 

A partir de ese momento, las clases altas de Europa siguieron una moda de calzado unisex hasta finales del siglo XVII, cuando las cosas empezaron a cambiar de nuevo.

 

«Empiezas a ver un cambio en el talón en este punto», dice Helen Persson, curadora del Victoria and Albert Museum de Londres. «Los hombres empezaron a tener un talón más cuadrado, más robusto, más bajo y elástico, mientras que los tacones de las mujeres se volvieron más delgados, más curvilíneos».

 

¿Por qué son sexys los tacones altos?

 

Jane Hamilton modelling a swimsuit in heels, 1938

 

La asociación Elizabeth Semmelhack cree que los tacones empezaron a considerarse un calzado erótico cuando se pusieron de moda a finales del siglo XIX: las modelos desnudas de las postales francesas los llevaban a menudo.

 

Biología: La doctora Helen Fischer, antropóloga biológica de la Universidad de Rutgers, afirma que los tacones obligan a las mujeres a adoptar una «postura natural de cortejo» propia de los mamíferos, con la espalda arqueada y las nalgas prominentes.

 

Patriarcado: Los tacones no sólo transforman el aspecto del cuerpo de las mujeres para complacer a los hombres, sino que les causan dolor y les impiden huir. La feminista radical Sheila Jeffreys afirma que son una forma de obligar a las mujeres a «compensar la falta de poder que puedan tener los hombres»

 

Las puntas de los zapatos de las mujeres solían afinarse para que, cuando asomaran por sus faldas, los pies de la usuaria parecieran pequeños y delicados.

 

Avanzando unos años más, el movimiento intelectual que llegó a conocerse como la Ilustración trajo consigo un nuevo respeto por lo racional y útil y un énfasis en la educación en lugar de los privilegios. La moda masculina se inclinó hacia prendas más prácticas. En Inglaterra, los aristócratas comenzaron a usar ropa simplificada que estaba vinculada a su trabajo de gestión de fincas.

 

Fue el inicio de lo que se ha llamado la Gran Renuncia Masculina, que vería a los hombres abandonar el uso de joyas, colores vivos y telas ostentosas en favor de un look oscuro, más sobrio y homogéneo. La ropa de los hombres ya no operaba tan claramente como un significante de clase social, pero mientras estos límites se difuminaban, las diferencias entre los sexos se hicieron más pronunciadas.

 

«Allí comienza una discusión sobre cómo los hombres, independientemente de la estación, de nacimiento, si se educan pueden convertirse en ciudadanos», dice Semmelhack.

 

«Las mujeres, en cambio, eran vistas como emocionales, sentimentales e ineducables. La deseabilidad femenina comienza a construirse en términos de moda irracional y el tacón alto, una vez separado de su función original de montar a caballo, se convierte en un ejemplo principal de vestimenta poco práctica».

 

Los tacones altos eran vistos como tontos y afeminados. En 1740, los hombres habían dejado de usarlos por completo.

 

Pero solo pasaron 50 años antes de que desaparecieran también de los pies de las mujeres, cayendo en desgracia después de la Revolución Francesa.

 

Cuando el tacón volvió a ponerse de moda, a mediados del siglo XIX, la fotografía estaba transformando la forma en que se construían las modas y la autoimagen femenina.

 

Los pornógrafos fueron de los primeros en adoptar la nueva tecnología, tomando fotografías de mujeres desnudas para postales sucias, colocando modelos en poses que se asemejaban a desnudos clásicos, pero usando tacones altos modernos.

 

Semmelhack, autor de Heights of Fashion: A History of the Elevated Shoe, cree que esta asociación con la pornografía llevó a que los tacones altos fueran vistos como un adorno erótico para las mujeres.

 

Two men wearing modern high heels

(En la imagen de arriba: un espectáculo poco común en el mundo, hombres con tacones en una fiesta del orgullo gay en España en 2005).

 

En la década de los años sesenta volvieron las botas vaqueras de tacón bajo para los hombres y algunos dandis se pavoneaban con zapatos de plataforma en los años setenta.

 

Pero la era de los hombres caminando de puntillas parece haber quedado atrás. ¿Podríamos alguna vez volver a una era en la que los hombres aprietan sus grandes pies peludos en tacones altos de cuatro pulgadas, brillantes y de colores brillantes?

 

«Por supuesto», dice Semmelhack. Ella cree que no hay ninguna razón por la que no se puedan seguir atribuyendo nuevos significados al tacón alto, aunque es posible que primero tengamos que esperar a la verdadera igualdad de género.

 

«Si se convierte en un significante de poder real, los hombres estarán tan dispuestos a usarlo como las mujeres».

 

Fuente de la noticia: www.bbc.com/news/magazine-21151350

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